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13 Mar 2012

Invierten en seguridad hídrica para la naturaleza y habitantes de América Latina

  • La Alianza Latinoamericana de Fondos de Agua presenta un manual para apoyar la creación de Fondos de Agua que beneficien cuencas hídricas en riesgo

 

 

 

MARSELLA, FRANCIA — Como una región de rápido crecimiento, América Latina necesita agua para asegurar un desarrollo sólido y sostenible que proporcione una mejor calidad de vida para sus habitantes. El calentamiento global, la deforestación, la contaminación y otras amenazas tanto humanas como ambientales son grandes desafíos para la conservación del agua. Con una visión en común, la Alianza Latinoamericana de Fondos de Agua (LAWFP, por sus siglas en inglés) –lanzada en junio de 2011 por The Nature Conservancy (TNC), Fundación FEMSA, el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y el Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM-GEF) – presenta un manual que ofrece una innovadora herramienta destinada a la protección del agua dulce, al mismo tiempo que fomenta la expansión de oportunidades de desarrollo verde para millones de personas en las ciudades de América Latina.

Los Fondos de Agua son una forma innovadora de ayudar a pagar por los servicios que nos proporciona la naturaleza y reinvertir esos recursos en su conservación. Las cuencas saludables ayudan a minimizar los costos de tratamiento de aguas, y al mismo tiempo, los Fondos atraen donaciones voluntarias de los grandes usuarios cuenca abajo, como las compañías proveedoras de agua,  las empresas o las plantas hidroeléctricas. Los retornos de estas inversiones se enfocan a preservar tierras vitales cuenca arriba que filtran y regulan el suministro de agua a través de actividades como la reforestación, el ecoturismo y el monitoreo de los flujos de agua. Los Fondos de Agua también ayudan a incentivar las oportunidades económicas verdes que impactan positivamente en las comunidades locales, como la agricultura sostenible.

El Manual de Fondos de Agua, que recopila, analiza y sintetiza años de experiencia utilizando esta herramienta, ofrece una guía de criterios operativos para las personas y organizaciones interesadas en establecer un Fondo de Agua u otro mecanismo similar.

“Durante más de una década, The Nature Conservancy (TNC) ha estado trabajando con socios locales para ayudar a proteger las fuentes de nuestra agua dulce para la naturaleza, nuestras economías y medios de subsistencia”, expresó Fernando Veiga, Gerente de Fondos de Agua de América Latina de TNC.  “Hoy, a través de los esfuerzos de la Alianza, podemos compartir este manual que destaca la experiencia de campo en cuanto a Fondos de Agua, su implementación local y regional con socios locales,  monitoreo y reporte de resultados, para que cualquiera que se interese en esta herramienta de conservación pueda aprender más sobre ella y aplicarla”.

La Alianza cuenta con una inversión de más de $27 millones USD en la creación, implementación y capitalización de al menos 47 Fondos de Agua en  Ecuador, Colombia, Perú, Brasil, México y otros países de Latinoamérica y el Caribe. Estos proyectos apoyarán la conservación de más de 7 millones de hectáreas de cuencas hidrográficas que a su vez tienen el potencial de beneficiar a aproximadamente 50 millones de personas. 

Los Fondos de Agua ejemplifican el concepto de la “economía verde”, en términos de que las sociedades deben desarrollarse de tal manera que puedan aprovechar, tanto los beneficios ambientales como de los beneficios económicos con equidad. Este es uno de los puntos claves del manual.

“El agua es de suma importancia para el sector privado, así como para toda la gente. Como parte de nuestro compromiso hacia una responsabilidad compartida en la conservación de este recurso vital, estamos muy orgullosos de construir esta Alianza”, comentó Vidal Garza, Director de Fundación FEMSA. “El lanzamiento de este manual demuestra que la contribución de la Alianza no sólo se centra en los Fondos de Agua en nuestra región, sino también en la promoción de iniciativas y proyectos similares en todo el mundo a través del intercambio de experiencias con el fin de preservar la naturaleza en el largo plazo para comunidades en todas partes”.

La Alianza espera con interés que la próxima Cumbre de la Tierra Río +20, en junio próximo, sirva como oportunidad para ampliar esta innovadora herramienta.

“Un componente clave de esta Alianza es el compromiso de fortalecer el concepto de los Fondos de Agua por medio de investigación científica rigurosa”, dijo el presidente del BID, Luis Alberto Moreno. “Hemos seleccionado un pequeño número de cuencas en las cuales evaluaremos y perfeccionaremos las técnicas de conservación relacionadas con la cantidad y calidad del agua. Tales experiencias son parte de este manual y contribuyen a una estrategia que permitirá replicar esas técnicas en un mayor número de ciudades y países”.

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Para obtener más información de los miembros fundadores de la Alianza Latinoamericana de Fondos de Agua, por favor visite:  

The Nature Conservancy:  www.nature.org
FEMSA Foundation:  www.femsafoundation.org
Inter-American Development Bank:  www.iadb.org
Global Environment Facility:  www.thegef.org

Para obtener información adicional y recursos para la prensa, por favor póngase en contacto con:
 
The Nature Conservancy
Geraldine Henrich-koenis
[email protected]
+1-703-841-3939

FEMSA, S.A. de C.V.
FEMSA Corporation
Carolina Alvear
[email protected]
+52-81-8328-6046 FEMSA Foundation
Ilsa Ruiz
[email protected]
+52-81-8328-6224

Inter-American Development Bank (IDB)
Paul Constance
[email protected]
+1-202-445-9742

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